Den italienske halvøya befinner seg midt i hjertet av Middelhavet. I flere hundre år har Italia trukket til seg folk som er på jakt etter kultur og romantikk. Få land kan konkurrere med den klassiske bakgrunne, tradisjonene i kunst, arkitektur, musikk og litteratur, landskapet, maten og vinen. Det moderne Italias dobbelthet er også fascinerende. I andre halvdel av det tjuende århundre er landet blitt en økonomisk stormakt, men har bevart mange skikker, tradisjoner og regionale tilhørighetsforhold fra sin bakgrunn som jordbruksland. Italia oppfattes som to markante deler: Det rike, industrialiserte nord og det fattigere, jordbruksbaserte sør, kalt Il Mezzogiorno, Middagsolens land.